Categories

Archivos

Primera Ejecución de Una Bruja en Los Estados Unidos

Devocional adventista para adoslescentes 2022

El Señor le preguntó a Caín: «Dónde está tu hermano Abel?». «No lo sé», respondió «¿Acaso soy yo el que debe cuidar a mi hermano?»

Génesis 4: 9, NVI

En este día de 1647 tuvo lugar en Salem, Massachusetts, la primera ejecución de una bruja de la que se tiene constancia en los Estados Unidos. A muchos les resulta difícil comprender que ocurra algo así. En el siglo que llevó a los padres fundadores a establecer las libertades y los derechos que ahora gozan, el país aprendió mucho sobre lo que significa ser el guardián de nuestros hermanos.

Los juicios a las brujas de Salem formaron parte de un notorio episodio de la historia colonial de Nueva Inglaterra que condujo a la ejecución de catorce mujeres y seis hombres acusados de brujería. Los juicios se iniciaron a raíz del extraño e inexplicable comportamiento de dos jóvenes aquejadas de violentas convulsiones y extraños ataques que aparentemente las incapacitaban para ver, oír o hablar. Tras un examen médico y una revisión por parte de predicadores puritanos, las niñas fueron juzgadas como víctimas de brujería. Ese verano, en la histeria resultante, casi doscientas personas fueron acusadas de brujería y encarceladas.

Aunque los juicios de las brujas de Salem se han presentado como ejemplos del celo religioso en Nueva Inglaterra, no eran una parte normal de la vida en el resto de las colonias americanas. Las acusaciones de brujería eran mucho más comunes en Europa durante este periodo, especialmente en Alemania y Suiza. Entre los siglos XIV y XVIII, unas 110,000 personas fueron juzgadas por brujería en Europa, y entre 40,000 y 60,000 fueron ejecutadas. En cambio, las únicas ejecuciones en la América colonial fueron las veinte que tuvieron lugar durante los sensacionalistas juicios de Salem.

Recordamos los juicios a las brujas de Salem y sacudimos la cabeza ante las acusaciones reaccionarias de la gente del pueblo, que se derivaron del extraño comportamiento de las jóvenes. Entraron en pánico porque no podían explicar lo que creían ver. También vemos un débil sistema legal en el Massachusetts de la época, que se basaba en testimonios de oídas, fomentaba acusaciones y no ofrecía posibilidad de defensa. Ahora que los sistemas legales, a pesar de sus defectos, protegen contra la histeria colectiva, ¿seguiremos el ejemplo de los cazadores de brujas de Salem? ¿Juzgaremos a las personas antes de conocer toda la historia? ¿Dependeremos de los testimonios de oídas? ¿O nos tomaremos en serio nuestro deber de cuidar de nuestros hermanos y nos trataremos con respeto, lógica y justicia?

Bradley Booth ha enseñado en escuelas adventistas de los Estados Unidos, África, Rusia y Tailandia. Actualmente es el director de The Story Tellers Ministry, que ayuda a enseñar el arte de escribir historias antiguas que siguen siendo importantes hoy. La oración del Dr. Booth es que sus libros inspiren a los lectores a mantenerse de parte de Jesús tanto en los buenos como en los malos tiempos.